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緬懷先烈:回顧80年代失敗的科技產品(2)

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CED (Capacitance Electronic Disc)

▲影音雜誌報導RCA的新產品。

回到50年代, 黑膠捲唱片風靡一時, 天籟之聲居然能夠塞進其貌不揚的膠捲片內, 令人嘖嘖稱奇。 科學家不禁思索,

既然膠捲片可以儲存音樂, 應該也可以儲存資料才對。 RCA的兩位工程師便於1964年開始研究膠捲片, 希望開發出將資料塞進膠捲片的技術。

1980年, RCA於雜誌《紐約》透露了他們開發17年的新規格, 並將其暫時命名為《曼哈頓計畫》, 與杜魯門的核彈開發計畫同名。 1981年, RCA正式公開CED規格。 CED使用大型碟片做為儲存媒介, 具備高畫質、袖珍體積、不需要倒帶(錄影帶看完必須倒帶)等特性, 堪稱是新世代的科技產品。 RCA打算借著CED挑戰Betamax與VHS, 搶下新一代的大眾市場。

▲CED碟片的外觀與現在的光碟十分接近。

可是CED有幾項不容忽視的缺點, 體積很大就是其中之一。 CED周邊裝置繼承了美國佬的開發風格, 尺寸非常龐大, 從撥放器、遙控器到碟片本身, 每一項產品的體積都大得嚇人。 而且又大又笨重的CED碟片不易運送、容易摔破、稍微弄髒就無法撥放、撥放太多次就可能導致毀損, 消費者完全無法接受這種玩意。

CED最大的敗筆在於儲存容量, CED一面只能儲存一小時的影片。 廠商習慣將影片錄成兩片CED, 或是錄在一片CED的兩面。

那時候的播放機沒有什麼自動換面或換片系統, 如果你觀賞的是兩小時的影片, 看到一半就得從沙發上站起來, 走到撥放器旁邊手動換片或換面, 觀賞的心情勢必受到影響。

▲電影《超人》的CED版本。

CED沒有造成預期的迴響, 銷售量陷入泥掉。 到了1984年,

CED撥放器僅賣出區區的100萬台, 勉強沾上Betamax與VHS的邊。 灰頭土臉的RCA斷然停產CED產品, 20年來的研發努力, 上百萬美金的研發預算, 就這樣一去不復返。 CED的失敗對RCA的經濟造成毀滅性的打擊, 進而導致RCA於1986年被GE(美國通用電氣)收購。

題外話, RCA在臺灣曾經造成嚴重的污染事件, 這筆爛帳最後一併交給GE買單, 臺灣民眾成了冤大頭。 我很想表達自己對RCA的感受, 可惜我的中指不夠多。

CX77 Touch Tablet

▲CX77 Touch Tablet與對應的鍵盤組。

Atari是80年代早期的重量級遊戲廠商, 整個遊戲業幾乎被Atari壟斷。 Atari知道光靠遊戲混不出名堂, 便決定挑戰家用電腦領域。 Atari於1984年推出一款8位元的個人電腦《CX77 Touch Tablet》, 其外觀很像一塊大型觸控板, 可以將視訊輸出在電視上, 進行高互動的應用功能。

這台電腦真的好用嗎?根據1984年的雜誌《報導世界》的評論內容, CX77 Touch Tablet可以用觸控板來畫圖, 或是繪製圖表。 呃, 這些大概就是全部了。

▲CX77 Touch Tablet的宣傳廣告, 請來名演員亞倫艾達來宣傳。

CX77 Touch Tablet的功能極度貧瘠, 甚至是一個大笑話。 你所能做的就是畫出簡陋的圖形, 難以進行深度的應用, 你甚至無法將畫出來的成果傳到朋友的電腦上。 Atari的企圖心無庸置疑, 可惜當年的科技無法達到應有的水準。 CX77 Touch Tablet的銷售量慘到無以復加, 很快就在市場上銷聲匿跡。

時至今日, 這款平板電腦變成復古狂人的收藏逸品, 在二手市場上炙手可熱, 此等盛況想必令當年的開發人員感慨不已。

IBM PCJr

▲IBM PCJr功能普通,價格很貴。

「如果一款產品能夠獲得無數人們的引頸期盼,就絕對不能讓大家空等下去。」這是雜誌《計算吧!》於1984年介紹IBM的第一台個人電腦時所說的話。當時的IBM是世界最具規模的電腦大廠,然而他們將重心全部放在辦公室的工作站電腦上,完全沒興趣涉足個人電腦領域。

後來IBM嗅到個人電腦的商機,決定推出自家的個人電腦,而他們推出的產品就是《PCJr》。可是當時的個人電腦領域已經被Atari、Commodore與Apple瓜分殆盡,若IBM想要搶到一席之地,非得面臨一場艱巨的硬仗不可。IBM認為自己實力堅強,擁有豐富的商業實務經驗,而且IBM PCJr具備優質性能,打入市場個人電腦領域應該不成問題,至少他們是這麼認為的。

後來的結果跌破IBM的眼鏡,消費者根本不想買PCJr,理由是「太貴」。PCJr簡配版售價670美金,全配版售價翻漲為1270美金,這還不包含螢幕,簡直貴死人了!

▲IBM PCJr的廣告,他們是在嘲笑買回去的消費者嗎?

華爾街日報指出「站在家用電腦的立場,PCJr實在是太貴了,效能又沒有比較強」,雜誌《哈囉囉!》表示「PCJr效能普普又貴得出奇,不足以威脅到競爭對手」。雜誌《PC Magazine》認為「PCJr是充滿傳奇性的昂貴產品,他的無線鍵盤連電池都沒附進去」以及「那副鍵盤按起來就像是在替水果蛋糕按摩」。

沒錯,現在組裝一台個人電腦動輒超過1000美金,PCJr的670美金似乎不算什麼。問題在於當時是1984年,PCJr的售價遠高於當時的行情價,這種價格擺明是想自殺。

PCJr於1985年賣出25萬台,這得歸功於剛發售的折扣。當折扣結束後,銷售量從每家店平均50台激減為2.4台,完全陷入滯銷。1985年3月,IBM宣佈停產PCJr,這個結果一點都不令人意外。

Seiko UC-2000

▲在1984年戴著這玩意,就跟開保時捷一樣酷。

你沒看錯,生產這款產品的公司正是日本的鐘錶商Seiko。身為鐘錶產業的大廠,Seiko很久以前就曾經生產過智慧型手錶,遠比Google、Apple與Pebble還要早。

UC-2000于1984年推出時造成不小的騷動,因為它的機能與造型實在太酷了。Seiko UC-2000就像是一隻大螢幕的電子錶,平時戴在手腕上顯示時間,若將其接在特製的手腕鍵盤上,就會搖身變成一台行動裝置。你可以用UC-2000打字,進行科學計算,或是寫一個簡單的BASIC程式。UC-2000的機能帥到掉渣,就算用今天的眼光來看仍屬上乘。

▲把UC-2000裝在特製鍵盤上,就變成一台袖珍電腦。

▲UC-2000搭配手腕鍵盤的模樣。

可惜UC-2000的售價不怎麼友善:230美金。這個金額在今天還算可以接受,對80年代的人來說可是天文數字。

1985年的《大眾科學》對UC-2000做出以下的評價:雖然UC-2000設計得十分精巧,做為一台電腦卻顯得過於陽春,而且運算速度慢得不像話。若你覺得IBM PCJr的鍵盤已經爛到谷底,代表你還沒有試過UC-2000-這玩意簡直是個活生生的地獄。

UC-2000給了我們一個很好的啟示:計算數學的任務應該交給電腦,寫程式的重任應該交給電腦,手錶還是用來看時間就好。

IBM PCJr

▲IBM PCJr功能普通,價格很貴。

「如果一款產品能夠獲得無數人們的引頸期盼,就絕對不能讓大家空等下去。」這是雜誌《計算吧!》於1984年介紹IBM的第一台個人電腦時所說的話。當時的IBM是世界最具規模的電腦大廠,然而他們將重心全部放在辦公室的工作站電腦上,完全沒興趣涉足個人電腦領域。

後來IBM嗅到個人電腦的商機,決定推出自家的個人電腦,而他們推出的產品就是《PCJr》。可是當時的個人電腦領域已經被Atari、Commodore與Apple瓜分殆盡,若IBM想要搶到一席之地,非得面臨一場艱巨的硬仗不可。IBM認為自己實力堅強,擁有豐富的商業實務經驗,而且IBM PCJr具備優質性能,打入市場個人電腦領域應該不成問題,至少他們是這麼認為的。

後來的結果跌破IBM的眼鏡,消費者根本不想買PCJr,理由是「太貴」。PCJr簡配版售價670美金,全配版售價翻漲為1270美金,這還不包含螢幕,簡直貴死人了!

▲IBM PCJr的廣告,他們是在嘲笑買回去的消費者嗎?

華爾街日報指出「站在家用電腦的立場,PCJr實在是太貴了,效能又沒有比較強」,雜誌《哈囉囉!》表示「PCJr效能普普又貴得出奇,不足以威脅到競爭對手」。雜誌《PC Magazine》認為「PCJr是充滿傳奇性的昂貴產品,他的無線鍵盤連電池都沒附進去」以及「那副鍵盤按起來就像是在替水果蛋糕按摩」。

沒錯,現在組裝一台個人電腦動輒超過1000美金,PCJr的670美金似乎不算什麼。問題在於當時是1984年,PCJr的售價遠高於當時的行情價,這種價格擺明是想自殺。

PCJr於1985年賣出25萬台,這得歸功於剛發售的折扣。當折扣結束後,銷售量從每家店平均50台激減為2.4台,完全陷入滯銷。1985年3月,IBM宣佈停產PCJr,這個結果一點都不令人意外。

Seiko UC-2000

▲在1984年戴著這玩意,就跟開保時捷一樣酷。

你沒看錯,生產這款產品的公司正是日本的鐘錶商Seiko。身為鐘錶產業的大廠,Seiko很久以前就曾經生產過智慧型手錶,遠比Google、Apple與Pebble還要早。

UC-2000于1984年推出時造成不小的騷動,因為它的機能與造型實在太酷了。Seiko UC-2000就像是一隻大螢幕的電子錶,平時戴在手腕上顯示時間,若將其接在特製的手腕鍵盤上,就會搖身變成一台行動裝置。你可以用UC-2000打字,進行科學計算,或是寫一個簡單的BASIC程式。UC-2000的機能帥到掉渣,就算用今天的眼光來看仍屬上乘。

▲把UC-2000裝在特製鍵盤上,就變成一台袖珍電腦。

▲UC-2000搭配手腕鍵盤的模樣。

可惜UC-2000的售價不怎麼友善:230美金。這個金額在今天還算可以接受,對80年代的人來說可是天文數字。

1985年的《大眾科學》對UC-2000做出以下的評價:雖然UC-2000設計得十分精巧,做為一台電腦卻顯得過於陽春,而且運算速度慢得不像話。若你覺得IBM PCJr的鍵盤已經爛到谷底,代表你還沒有試過UC-2000-這玩意簡直是個活生生的地獄。

UC-2000給了我們一個很好的啟示:計算數學的任務應該交給電腦,寫程式的重任應該交給電腦,手錶還是用來看時間就好。

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